Zoológico de Vila Isabel

No dia de sua abertura, em 06 de janeiro de 1888, o zoológico idealizado por Barão Drummond recebeu a visita de “809 pessoas a pé e 15 a cavalo”, uma verdadeira “multidão” para a época. O Barão foi também responsável pela criação do bairro de Vila Isabel e do serviço de bonde que ligava a região à praça da Constituição (atual Tiradentes).
 

Cartão postal – Zoológico de Vila Isabel

Junto ao zoológico havia também um hotel e um restaurante. Dentre as atrações apresentadas estavam duas seriemas doadas por Rui Barbosa e uma lhama doada por “Sua Alteza Princesa Regente”, além de elefantes, girafas, tigres e muitos outros animais.
 
Com a proclamação da República, as subvenções estatais começaram a escassear e o Barão teve a ideia de criar o “jogo do bicho” para financiar suas atividades. O jogo tinha a seguinte dinâmica: o Barão escolhia um animal, o nome era colocado dentro de uma caixa que seria aberta ao final da tarde. Os visitantes compravam os ingressos e recebiam um ticket com o desenho de um animal e, caso correspondesse ao “encaixotado”, ganhavam o equivalente a 25 vezes o valor do ingresso.

Ingresso do Jardim Zoológico – ovelha. Site BNL Data

O sucesso foi tão grande que o zoo decidiu vender bilhetes com as estampas dos bichos também fora do parque. O resultado passou a ser noticiado nos jornais e jogado por pessoas de todas as classes sociais.
 
Em 1895, com a onda de proibição dos jogos do azar, o empreendimento entrou em nova crise e o Barão resolveu passa-lo adiante mudando de mão várias vezes até voltar para a família. Carlos Drummond Franklin, sobrinho do Barão, tentou retomar o prestígio do zoo e investiu em infraestrutura para atividades físicas. Torneios atléticos e apresentações se revezavam na grade de programação.
 
No final dos anos 1930, o empreendimento entrou em nova crise, vendeu os animais e fechou as portas.  
 
Em 18 de março de 1945 foi inaugurado o Jardim Zoológico da Quinta da Boa Vista, que em 2016 foi concedido à iniciativa privada. A reabertura do Parque reformado e rebatizado de Bioparque aconteceu no dia 18 de março de 2021, quando o zoo anterior completou 76 anos.

Fachada do BioParque do Rio – Foto: Cleomir Tavares/Diário do Rio

O lugar do antigo Zoológico de Vila Isabel foi transformado em parque em 1957 (Parque Recanto do Trovador). Como tantos outros bens públicos, encontra-se em estado de total abandono.